מדע הכימיה הוא המדע העוסק במבנה החומר. הכימאים עוסקים בגילוי מבנה החומר ומפתחים דרכים לשינוי מבנה זה. ומי ששולט במבנה החומר, שולט גם בתכונותיו: ברצותו הוא מקשיח אותו וברצותו – מרכך; ברצותו הוא הופכו לדליק יותר, וברצותו – חסין אש; ברצותו החומר מוליך חשמל, וברצותו – מבודד. ולא רק על החומר הדומם ממשלתו של הכימאי. גם החומרים שבגוף החי סרים למרותו: המזון, התקשורת העצבית ומערכת החיסון.
במבט ראשון, אין הכימאים שונים ממכשפי העבר, שניסו לקנות שליטה בחומר באמצעות מילות קסם וסמלים מיסטיים. גם לכימאים שפה משלהם, שונה מכל שפה אחרת. שפה עתירת מילים מורכבות וסימנים מופשטים. אבל בניגוד למכשפים, אין הם מתיימרים להיות בעלי כוחות על־טבעיים. כוחם היחיד הוא בהבנה עמוקה של הטבע ושל חוקיו.
ספר לימוד זה ינחה אתכם בצעדיכם הראשונים במסע הארוך, שבסופו תוכלו לשלוט בחומר באמצעות מדע הכימיה. זו רק ראשית הדרך, והדרך מרתקת ומאתגרת. בתחילה, ייראו לכם המילים זרות, בלתי מובנות. אך ככל שיחלוף הזמן, תלמדו להבין את המשמעות מאחורי המילים, את טבעו של החומר. וכשתבינו את טבעו האמיתי, הרי רכשתם לכם שליטה בחומר!